家族祠堂

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  • 潘进武 (2018/3/26)

    祠堂又称宗祠,祠室,家庙,是古儒家祭祀祖先或先贤的场所。 它记录着家族的辉煌与传统,是家族的圣殿,也是中华民族悠久历史的象征与标志。家族祠堂,更是中国五千年文明历史文化的延伸。宗族观念在人们的头脑里根深蒂固,宗法家庭制度是旧中国社会的基础。修缮祠堂不仅是对中国历史遗迹的补救,而且也是对家族祖先长辈的缅怀和尊敬。
    家族祠堂,为旧时宗族制度的产物,在大小城镇,凡大家族都设祠堂,以供奉祖先和进行议事,由族长主持。祠堂的建制并无明文规定,规模也有大有小,一般正厅为供奉和议事场所。讲究的祠堂多利用木雕、砖 雕、石雕等作为建筑装饰。祠堂一般采用轴线对称的布局。明《鲁班经》卷一记载:“凡造祠宇为之家庙,前三门(山门),次东西走马廊,又次之大所,此之后明楼,茶亭,亭之后即寝堂。”浙江祠堂的院落空间均为三进或四进建筑构成,即大门、仪门、享堂、寝堂,有些祠堂还在后部设置庭园。不少祠堂中都附设有戏台,标志着祠堂作为公共建筑的性质得到加强。享堂是祠堂的正厅,它又称祭堂,是举行祭祀仪式或宗族议事之所,因此一般在建筑群中是规模最大、用材最考究、装饰最华丽的建筑;寝堂为安放祖先神位或纪念对象之所,在建筑的后部均设有神龛。设计之精美,做工之巧妙,充分体现了古代劳动人民的勤劳智慧和艺术创造力。
    祠堂,又称宗祠,祠室,家庙,记录着家族的辉煌与传统,是家族的圣殿。中国悠久历史的象征与标志。放眼中国,每一个角落都有它的身影。细看常州这片悠久的吴文化圣地,更是不难发觉其深厚的祠堂文化宗法家庭制度是旧中国社会的基础,宗族观念在人们的头脑里根深蒂固。旧社会,磁器口人具有浓厚的宗族观念,都要认本家归属于某一宗族。同一宗族一般都有供奉祖先的宗词,也叫祠堂,祠堂内供有祖先的牌位。宗祠还要定期集会和祭祖,祭祖一般在清明节举行,俗称办“清明会”。祭祖礼仪十分隆重庄严,并要办酒席。祭祀完毕后,族长还要当众处理族中的公共事务和救济事宜等,如有违犯族规的人,也要在这时处罚。
    族长是本姓家族的尊长,往往也是有声望有势力的人,权力极大,负责聚集家族,解决家族内的纠纷,举办家族内公共事宜和救济事业,施行家族法规等。祠堂一般有产业,由族长掌握,收入用于祭祖办会和救济等。磁器口最有名的是孙家祠堂和江家祠堂。解放后,族权被取消,磁器口人的宗族观念逐渐消失。中国古代是一个等级森严的社会,最能体现这种等级差距的是对祖先的祭祀上。宗祠是宗家血脉所系,也是宗家盛衰的标志。因此历代帝王将相都将宗祠看作国家权利的象征,统治人民的支柱。所以建造宗祠是皇室的特权。祠堂的出现,与家庙,神庙有极大的联系。中国最大的家庙当属皇帝家的太庙,其次是各诸侯,王公的宗庙,这是按照《周礼》的规定,一级一级下来,到了士大夫,还有资格建家庙,普通庶民就没资格建家庙,只能路祭。民间的祠堂是从西汉开始出现并逐渐兴起的,汉代祠堂是建筑在墓前的祭祀场所,祠堂多为石质,又称石室。此后数代由于等级制度的禁锢,有资格拥有宗祠的人依然寥寥无几。中国允许民间建立宗祠始于1536年,明代嘉靖皇帝允许民间“联宗立庙”诏令的颁布,民间建立宗祠终于获得了合法的地位。从此,宗祠与家谱一起成为家族最重要的象征。